全新组织带来全新赛事体系乒乓球发展将迎来里程碑

从明年起,由世界乒乓球职业大联盟(WTT)运作的职业乒乓球全新赛事体系将问世,其中有可能取代世锦赛的每年四站大满贯赛更是引人注目。日前,国际乒乓球联合会(ITTF)公开发表官方文章,对WTT的起源、全新赛事架构及其意义作出了编撰。

ITTF正式成立于1926年,在最初50余年里,旗下只另设世界锦标赛。1980年、1990年和1996年,男子世界杯、团体世界杯和女子世界杯相继问世。此外,目前贯穿全年的世界巡回赛(原名职业巡回赛)也问世于1996年。

2018年,ITTF领导团队重组。年轻的新团队指出现有赛事已经无法满足球员、球迷等核心利益涉及方的需求,乒乓球运动在瞬息万变、竞争白热化的体育市场中有可能面临风险。乒乓球是全世界参与度最低的运动之一,但ITTF赛事的奖金却过于高,且除世锦赛外其余赛事受关注度难言理想。与其他项目比起,乒乓球运动的商业价值增长缓慢。ITTF聘用专业咨询机构协助,审核并分析了联合会以往的商业运作方式。调查结果显示,作为单项国际体育组织,ITTF同时进行专业管理和商业活动的效率不高、效果不佳,从而影响了整个运动的商业潜力。

在此基础上,WTT于同年应运而生。该全新的组织从世界各地广纳具备深厚行业经验的专家,重新组建了经验丰富的专业团队,其核心宗旨是为球员和球迷打造专业化的乒乓赛事平台。根据ITTF的讲解,WTT肩负推广乒乓球的重任,将对原先赛事展开全面升级与改建,提升乒乓球的商业价值,希望更多人参与这项运动,进一步提高项目的影响力。

根据计划,从2021年起,WTT将负责运营国际乒联的全部赛事。在全新职业系列赛事中,球员将获得更多比赛机会,并争夺战更高的赛事奖金;独立举办的女子赛事,将进一步推动女性运动发展;年轻球员将在挑战系列赛中取得更多发展机会;世界一流的电视制作,则将为球迷带来绝佳观赛体验。此外,WTT还将引入全球著名的商业伙伴和投资者,以及投资全新社交和数字化战略等。

在即将呈现出的赛事架构中,汇聚全球顶尖球员的大满贯赛无疑是“巅峰之作”。乒乓球大满贯将每年设立四站,每站预计长达10天,分站最高总奖金额未来将会达到300万美元,并获取高额世界排名积分,将仅次于程度激发球员的参赛热情。除巅峰对决外,大满贯赛事还将发售一系列周边娱乐活动,为球迷打造非同寻常的观赛体验。同时,比照网球四大满贯赛事,乒乓球大满贯赛事也将在专门打造出的“长期主场”举办,宣传主办城市风采,造就当地体育旅游产业发展。

对于WTT的创立和即将呈现出的全新赛事体系,国际乒联首席执行官斯蒂夫·丹顿指出,乒乓球运动将迎来一次彻底革新,“期望通过WTT打造出真正有利于球员和球迷的平台和的组织,进一步优化赛事结构,同时进一步提高乒乓球的受欢迎程度和知名度。”他表示,在职业体育发展的大潮中,只有与时俱进、适应新形势,方可冲出乱世、庆贺顺利,“我们希望在动荡不安中找寻新的常态。并隆重推出WTT世界乒乓球职业大联盟,将大胆的想法付之行动,努力打造出乒乓球运动更光明的未来。新冠疫情之下,我们最初的计划受到了一定的影响,但现在是时候展开自我改造并积极拥抱变化了。”

本文图片来源:国际乒联官方微博

来源 北京日报客户端|记者 王笑笑作者 国际乒联

编辑 王相亲

流程编辑 刘伟利


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